Manipulación de Drogas vegetales

13 Dec
  • Las drogas vegetales se refieren a las partes de una planta que contienen principios activos con acción farmacológica con uso terapéutico. Estas sustancias son capaces de aliviar, curar o prevenir enfermedades en seres vivos.

Previo al uso de drogas vegetales, estas son almacenadas bajo ciertas condiciones que son importante conocer.

No existe un proceso de recolección único para todas las especies vegetales, más bien, los procesos de recolección son característicos de cada especie y se deben de tomar en cuenta diferentes factores  que pueden afectar a la droga. Entre estos factores principalmente se pueden mencionar:

  • Época del año en que se realiza la recolección.
  • Edad de la especie vegetal.
  • Horarios establecidos, ya que la hora de recolección puede afectar la concentración de principios activos presentes en la especie.
  • Secado de la muestra recolectada: tiempo de secado, condiciones de temperatura y humedad.
  • Almacenamiento: Condiciones apropiadas de temperatura y humedad.

La correcta identificación botánica de la especie es un procedimiento indispensable, así como la correcta identificación del material a lo largo del proceso.

Té de Limón: Usos y Propiedades

6 Jan

El té de Limón tiene por nombre científico Cymbopogon citratus (DC.) Stapf. También conocido como limoncillo o zacate limón, es una planta perenne y aromática perteneciente a la familia de las Poaceas. Alcanza los 2 metros de altura, formada por hojas con vainas alargadas. Las flores de 30 a 40 cm de largo están agrupadas en espigas dobladas o caídas en pendientes.

El cocimiento de las hojas se usa oralmente en afecciones digestivasa como diarrea, cólicos o náuseas, y en afecciones respiratorias como asma, bronquitis, catarro y tos. También se utiliza la infusión para la hipertensión, dismenorrea, malaria y nerviosismo. El aceite se usa para tratar flatulencia y dolores espasmódicos.

Se le atribuye propiedad aromática, espasmolítica, estimulante, hipotensora, digestiva, sudorífica y rubefaciente.

En el año 2011, estudios realizados por investigadores de la Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Córdoba, concluyeron que el extracto de C. citratus exhibe un alto contenido de compuestos fenólicos con alto poder reductor, siendo los compuestos antioxidantes encontrados en infusiones de C. citratus una alternativa para la industria de alimentos de embutidos crudos y curados en la estabilización de las grasas.

En la industria farmacéutica se utiliza como saborizante y odorizante de cosméticos. También se utiliza popularmente en refrescos y en dulces.

 

Sen: Usos y Propiedades

4 Jan

El nombre científico del Sen es Cassia angustifolia Vahl. y Cassia senna L. También conocido como sena, es un arbusto de hojas paripinnadas con siete pares de foliolos, hojas lanceoladas, enteras y poco estrechadas en la base y casi truncadas en el ápice. La inflorescencia  en grupos axilares que da lugar al fruto que es una vaina arqueada indehiscente.

Las hojas de Sen contienen  sustancias químicas conocidas como senósidos. Los senósidos irritan el revestimiento del intestino lo que produce un efecto laxante. Además, las hojas contienen flavonoides, fitoesteroles, azúcares, mucílagos y resina.

Se le atribuye propiedad laxante y antiviral. El efecto laxante, como se mencionó, es producido por  las antraquinonas (senósidos), principalmente las antronas libres. Sin embargo si se ingieren directamente son muy irritantes y pueden producir vómitos con dolores abdominales. Debido a esto cuando se administran se prefiere administrar heterósidos de antraquinonas, lo que confiere hidrosolubilidad, permitiendo que el principio activo llegue hasta el colon, donde se produce la hidrólisis de los azúcares, y se libera la antraquinona que se reduce a antrona que es la forma activa.

La decocción de las hojas se usa oralmente para tratar el estreñimiento. La dosis en infusión es de 2 a 5 gramos por taza, 1 ó 2 veces al día en ayunas por tiempos  que no excedan las 5 semanas.

El sen es un laxante aprobado por la FDA y es oficinal en muchos países, siendo comercializado en gran cantidad de productos como infusión, jarabe, y extractos fluídos y secos. Se recomienda consultar con un médico y evitar la automedicación.

Año nuevo

31 Dec

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“No entiendo porque cuando destruimos algo creado

por el hombre lo llamamos vandalismo, pero cuando

destruimos algo creado por la naturaleza lo llamamos

progreso.”

-Ed Begley Jr.

Curiosidades del Mundo Vegetal

30 Dec

La planta mostrada en el video tiene por nombre científico Amorphophallus titanum. Esta planta muestra una de las inflorescencias más grandes del Reino vegetal y un particular olor a carne en descomposición.

Su nombre común es Titan arum, y su inflorescencia consiste en una espádice cubierta por una espata. La espata con forma de campana invertida es de color verde-amarillento en el exterior y rojo carmesí en el interior. La espádice en su base, protegida por la espata, presenta una banda con flores masculinas color crema, encima de un anillo de las grandes flores femeninas de color rosa. Cuando las flores están listas para la polinización, el espádice emite el olor característico a carne en descomposición. Debido a esto se conoce también como la Flor Cadaver (Corpse flower). Los olores más fuertes se produjeron, cuando las flores femeninas estaban listos para la polinización y  cuando las flores masculinas estaban dispuestos a derramar su polen.

La función del olor desagradable es atraer polinizadores para que se encarguen del intercambio de polen que permita la reproducción. Esto atrae moscas y otros insectos.

Esta planta es originaria de Sumatra (Indonesia), aunque alrededor del mundo se preserva en jardines botánicos, donde tiene un uso ornamental y además atrae visitantes cuando florece.  Cabe mencionar que esta especie, al igual que otras plantas con flores grandes, florece pocas veces durante su tiempo de vida y la inflorescencia tiene una vida de 72 horas.  Por lo que cuando florece llega a ser un acontecimiento natural increíble.

En los últimos días en Brasil Arum titan ha sido el centro de atención del jardín botánico de Inhotim, en el sureste de Brasil, donde atrajó a una gran cantidad de visitantes a pesar de su característico olor.

En el siguiente video se aprecia el momento en que florece. Un video increíble compartido desde la página de KEW

Aloe vera: Propiedades y Uso

25 Dec

Sábila/Zábila.

La sábila o también conocida por su nombre científico, Aloe vera L., es una planta suculenta perenne, con hojas lanceoladas de 30 a 60 cm de longitud, con dientes espinosos. Presenta brácteas también lanceoladas y flores amarillas. Las hojas carnosas son ricas en glucósidos antraquinónicos, principalmente aloína, barbaloína y emodina. La aloína se emplea como catártica y purgante en la industria farmacéutica.

El Aloe vera es una planta que no requiere cuidados constantes, ya que requiere poca agua, prefiere clima seco y suelos pobres con buen drenaje. Si se riega en exceso se puede pudrir.

Los usos de la sábila están documentados, desde la antigüedad, en la civilización egipcia y la civilización china.  Se aplica tópicamente para tratar afecciones de la piel como el acné, dermatitis, irritación, quemaduras y cicatrizar heridas. La infusión se usa para tratar afecciones hepáticas e ictericia. El gel se utiliza para tratar la inflamación y las heridas en la piel. Estos usos han sido aprovechados por la industria farmacéutica en la preparación de medicamentos y también de cosméticos.

Al Aloe vera se le atribuye propiedad catártica, digestiva, tónica, colagoga, depurativa, laxante y antiséptica.  Además el gel es antiinflamatorio, humectante y antiséptico. El gel se ha utilizado en la elaboración de cremas hidratantes.

Hay que considerar que su uso prolongado a grandes dosis puede ser irritante, además está contraindicado en mujeres embarazadas.

Para ver la flor de la sábila pueden ver el siguiente link: Flor-De-la-Sábila

 

 

¿Qué son los flavonoides?

24 Dec

Los flavonoides son pigmentos vegetales que resultan del metabolismo secundario de las plantas. Estos metabolitos le dan color amarillos, naranja, rojo, violeta y azul a las flores, hojas o frutos. Esto atrae a los animales  que comen las plantas o a los polinizadores que pueden transportar semillas y ayudar así a dispersar las semillas.

Químicamente el núcleo base de los flavonoides es la chalcona. Las chalconas son precursores de una gran cantidad de derivados flavonoides en todo el reino vegetal.

Gran número de flavonoides presentes en la naturaleza son glucosidos solubles en agua. En general, los flavonoides son solubles en agua y alcohol,  insolubles en solventes orgánicos como éter, benceno o cloroformo. Estos se pueden precipitar en medio ácido, siendo solubles en medio básico con una coloración amarilla.  Los ensayos para detectar flavonoides se pueden consultar en la siguiente entrada: Ensayos Fitoquímicos. Abajo se encuentra una tabla que expone los resultados a la prueba de Shinoda.

A los flavonoides se les atribueyen propiedades antioxidantes (como las catequinas del té verde), anticancerígenas, antiinflamatorias, antimicrobianas y favorece las actividades cardiovasculares (Quercetina mejora la circulación y favorece la función del músculo cardíaco).

Resultados a la Prueba de Shinoda

Compuesto Color
Flavonas Naranja
Flavonoles Rojo Cerezo
Flavanonas Rojo violáceo
Isoflavononas, chalconas y auronas No se colorean

Reacción de Shinoda: Al extracto alcohólico se le agrega  magnesio metálico y ácido clorhídrico concentrado.